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不要给我贫穷,也不要给我富裕,给我足够的就好

发布日期:2022-08-27 14:02    点击次数:177

不要给我贫穷,也不要给我富裕,给我足够的就好

在我们终将穷尽的一生中,最珍贵的可能便是“生命能量”,我们所拥有的任何东西都要用它来进行交换,比如物质,比如金钱。根据美国学者维姬·罗宾和乔·多明格斯的计算公式,如果一个人今年40岁,那么他库存的生命能量还有356532个小时。这样看来,如何得以让自己每一个单位的生命能量都能发挥最大的价值,获取最大的愉悦感,也是生命的奥义之一。

两位学者进而对当代人的金钱和消费观进行了一系列研究。其中引用的一段话值得深思——“人们不需要笨重的汽车,只是需要尊重。他们不需要塞满衣服的橱柜,只是需要自我感觉富有魅力,需要兴奋情绪、花样翻新和仪表光鲜。人们不需要电子设备,只是需要有价值的东西来打发生命。……由此产生的心理空虚是物质积累欲望背后的主要推动力量之一。”

所以,是时候审视我们自己了。下文提出的“节俭”观念及相对应的省钱小妙招,或许可以成为想要合理调配生命能量的人的崭新的生活方式:不要给我贫穷,也不要给我富裕,给我足够的就好。

本文摘自《要钱还是要生活》,经出版社授权发布。

《享受节俭生活》

我们在字典里查了“frugal”(节俭)一词,发现它的解释是:“节约或以节约为标志,比如在金钱的花销或物质资源的使用上。”再深入追究,词典告诉我们, frugal与frug (意思是“优点,美德”)、 frux (意思是“水果”或“价值”)和frui(意思是“享受或能够使用”)有相同的拉丁词根。这样就更明白了!节俭就是享受这样一个优势——你的每一分钟生命能量和你所能使用的每一样东西都很好地体现了价值。

所谓节俭,就是享受我们所拥有的。如果你有10条裙子却还是觉得没裙子穿,那你恐怕就是一个强迫性购物狂——获取之快感比拥有和使用之愉悦更强烈。但如果你有10条裙子,而且多年来这10条裙子你一直都喜欢穿,那你就是节俭的。浪费不是指拥有的东西多,而是指未能享受它们。要衡量你在节俭方面是否成功,不必看你的吝啬程度,要看你对物质世界的享受程度。

享受物质世界?那不是物质主义吗?节俭的人不是反物质主义者吗?一切在于你的关注点。对物质主义者来说,世界存在就是为了被利用,而且往往是被用尽。此外,物质主义者衡量自身价值的标准是他们拥有些什么或者别人如何看待他们拥有些什么,导致一个“更多会更好,永远都不够”的死循环。

节俭的人则一定会从每样东西中得到充分的愉悦——无论是一株蒲公英还是一束玫瑰花,一粒草莓还是一顿大餐。物质主义者可能会在享用松饼早餐前一口气喝掉5个橘子榨出的果汁,而节俭的人也许会津津有味地品尝一个橘子,享受整粒果实的色彩与质感、剥皮时散发出的香气和滋出的汁水、每一个橘瓣的清澈透亮、橘瓣被咬开时弥漫于舌尖的酸甜……再把橘皮留着烘焙用。

节俭意味着从物品中得到愉悦的比例很高。如果你从每件物质财产中都得到一个单位的愉悦,那就是节俭。但是,如果你需要10件物品才能勉强感到一点愉悦,那你就错失了活着的意义。

西班牙语中有一个词包含了所有这些含义:aprovechar(物尽其用)。它的意思是对事物加以善用——无论是在海滩上度过阳光明媚的一天,还是把剩菜加工成一道新的美食。它从生活中充分获取价值,享受每一个时刻、每一件事物所能提供的一切美好。你可以aprovechar一顿简单的饭菜、一盒熟透的草莓或者一趟巴哈马海上旅行。aprovechar毫无小气意味,它是一个生机勃勃的词,充满了阳光与清香。要是frugal(节俭)听起来也这么让人心旷神怡就好了。

从字典对frugal(节俭)的定义中,我们能得出的另一个教训是,要认识到,享受一样东西并不需要拥有它,只需要使用它就行了。如果我们在享受着某个物件,那么,不管是否拥有它,我们都是节俭的。就生活中的许多乐趣来说,使用某样东西比拥有它并为其维护保养付出时间和精力要强得多。可喜的是,现如今的年轻人似乎不像前几代人那么执着于拥有自己的物品。他们一方面收入有限,另一方面有越来越多的渠道按需短期租用从电影到有声读物到汽车的一切东西,所以他们质疑占有物品的好处,而从共享经济中找到乐趣。

虽然在字面上并不明确,但节俭并满足于拥有足够的东西,意味着其他人有更多的东西可用。正是从这个意义上讲,节俭既合乎实际,又合乎道德。共享资源意味着生活成本降低、可供每个人使用的物品和服务范围扩大。共享资源——从割草机到汽车, 汉强激光加工有限公司到客房,到二手多余物——意味着我们必须从地球上提取、燃烧或短暂使用后扔掉的资源减少。通过共享,我们会使海洋里的塑料减少、垃圾场里的垃圾减少、无论什么地方的有毒物质都减少。从工具房到网上的二手物品出售或转送,再到把割草机或手推车借给邻居,分享一点点财富会让赠予者和接受者的生活都变得更加丰富。

节俭是我们所追求的平衡。节俭是能够高效地从你所在的世界中收获幸福。节俭是恰当使用,也就是明智地管理金钱、时间、精力、空间和财产。童话里的金发姑娘对此做出了恰到好处的表述,她说“小碗里的粥不热不凉,刚刚好”。节俭就是这样——不多不少刚刚好,什么也没浪费,什么也没弃置不用。它好比一台干干净净的机器,线条流畅,完美无缺,简单却优雅。它就是那个神奇的词——“足够”,是满足感曲线的顶点,是充实完满、不断学习、乐于奉献的人生的起点。

在探索攒钱方法时,请牢记这一点。我们谈论的不是怎样吝啬小气、将就凑合,也不是一毛不拔、惜财如命,我们谈论的是创造性节俭,是从你消耗的第一个单位生命能量中获得最大限度满足感的一种生活方式。

既然你知道了金钱是你的生命能量,把它浪费在你不喜欢也从不使用的物品上就显得很不明智了。回想一下我们之前做过的计算,你会记得,如果你现在40岁,精算表显示你的库存只剩下356532小时的生命能量。这或许在眼下看起来不算少,但到了你生命将尽时,那些时间就会让人觉得非常宝贵。现在就好好利用它们吧,这样以后才不会后悔。要最大限度地从有偿就业中赚取收入,也要积累友谊、人脉和技能等其他形式的财富,我们一生都要两者兼顾。

最终,这种创造性节俭是自尊的表现,它尊重你在物质财富上投入的生命能量。通过谨慎消耗来节省那分分秒秒的生命能量,是自尊自重的极致。

# 10个省钱小妙招 #

01# 不去购物

不去购物就不会花钱。当然,如果你确实需要商店里的什么东西,劳务外包那就去买吧,但别只是为了购物而购物。

不要把购物当作奖励、慰藉或娱乐。选择不接受促销电子邮件,或者最起码把它们从主要收件箱过滤出去,以此减少受到各种优惠的诱惑。要充分了解媒体,弄清楚是谁在为你所读的内容出钱,这样当你看到隐性广告时就能一眼识别出来。最重要的是,要订立规矩:只买你需要的东西。这就好比强健肌肉——你的节俭肌肉,随着时间的推移,它会慢慢强壮起来,很快你就不会再被有针对性的广告打动了。这样你不止节省金钱,也许还会拯救自己的理智,甚至灵魂。

02# 量入为出

这个概念已经非常过时,以至于有些读者根本不知道它是什么意思。

量入为出建议你等到有了钱再买东西,它给你带来的好处是避免支付利息。它还给你一个等待期,在这段时间里,你很可能会发现那其中有些东西是你根本不想要的。量入为出的光明一面是你将使用并享受你所拥有的一切,从中获得充分的满足感,无论是你开了10年还依然很棒的汽车、你最喜欢的大衣,还是你的老房子。它还意味着一旦经济困难时期来临,你能够安然度过。

03# 爱惜所有

我们大家都拥有一样我们希望它能维持长久的东西:身体。稍加注意,已经证实有效的预防措施就能为你省下不少钱。

不妨把这个原则推广到你的全部所有物。缝补有破洞的衣服,给旧鞋换个鞋底,更换电脑的旧硬盘或者增添内存。

我们当中的许多人长期以来过着物资富余的生活,已经想不到去养护我们所拥有的东西。“反正多得是。”我们告诉自己。但那是要花钱的。而且,从长远来看,它未必是永不枯竭的。我们需要转换大脑的思维方式,着眼于修复而非更换。

04# 用坏为止

你真正用坏的最后一件东西是什么?要不是因为那些时装广告,我们可能会一直享用衣柜里的基本款。

另一个省钱方法是,在扔掉某样东西之前,思考一下它的全部或者一部分还能不能有别的用途。旧的洗碗布和穿破的衣服可做抹布,旧杂志可作美术材料,网上比比皆是的创意DIY生活小窍门可以帮你重复利用日常物品。

已经很节俭的人要注意一点:把一件东西用坏为止不是要你为它耗尽心力。如果你的小汽车总制造麻烦,修车所花的时间比它为你服务的时间还要多,那就买辆新的吧。如果你因为穿着已失去反弹力的跑鞋而膝关节受损,那么,买一双(打折出售的)新鞋比做膝关节手术要便宜得多。

05# 自己动手

诚然,我们的电子产品已经变得富有技术含量,这让DIY族很难弄清楚怎样才能将其拆开来修理。例如,在过去,汽车是一个后院机械师就能修的机器,如今的汽车是能行驶的计算机,它能做任何事情,包括自动驾驶,因而需要专业技术人员来维修保养。

基本的生活和生存技能有很多学习途径,包括网站、书籍、在线课程、成人教育班,还有一个日益扩展的世界性知识库教人如何制造或修理各种东西——YouTube。每一次故障都可以作为一个学习和赋能的机会。当然,有些东西及时更换比不断修理要便宜得多,但如果你富有好奇心或者想增强能力,抑或只是不愿让后代来处理你的破烂儿,那你不妨上网学习一下。

06# 预见需求

预先筹划采购可以节省一大笔钱。有了足够的提前规划时间,你可能就会以更便宜的价格买到自己需要的物品。把你预期在未来一年里会需要的东西列出一张清单,搞清楚这些东西的品牌、特点和一般价格范围。

使用你喜爱的促销网站、在线零售商或分类广告网站的工具,在你需要的商品到货或者降价时接收通知。随时准备抓住机会抢购,那会有助于确保你以折扣价买到所需商品。对于汽车、电脑或手机等较昂贵物品,不妨等到明年的款型推出前夕再买,那时你就能以很高的折扣买到今年的款型。

预见自己的需求还可消除对节俭的最大威胁:冲动购物。你也许听说过帕金森定律(“工作量不断增加,以填满完成这项工作的全部可用时间”),其推论是:“需求不断增加,以囊括你一时冲动想买的任何东西。”

07# 全面研究

研究你要买的东西。阅读点评网站和网上买家的评价、评论和评级。确定哪些特性对你最为重要。不要一味迷恋特价而不假思索地挑选最便宜的商品购买,对于你打算连续20年每天使用的东西来说,耐用性恐怕至关重要。一个经久耐用的厨房锅可以(或许应该)取代几种专门厨具(如电饭煲、慢炖锅、荷兰锅[插图]、深油炸锅和意式面专用锅)。

但如果这个物品只是偶尔使用,你也许就不想多花钱购买优质产品了。要知道自己的需求是什么、知道市面上有哪些品类在售,这会让你做出恰当的选择。

你还可以凭借一双慧眼仔细检查所选商品来评判其质量。一件衣服的接缝密不密?锁好边了吗?面料结实吗?你将成为一名专业的物质主义者——对物质了如指掌,能够看出一件物品的可能使用寿命,就像林业学者能看出一棵倒下的树的年龄和历史。

08# 降低花销

以更低价格买到所需物品的办法很多:

货比三家:决定到哪儿买某样东西要权衡性价比,如便利性、选择范围、对当地经济的支持度以及环境和社会正义方面的考虑。

讨价还价:你随时随地都可以要求打折。不入虎穴,焉得虎子。砍价是一个由来已久的传统,任何一件消费品的标价通常都是虚高的。

买二手货:俗语说“甲之砒霜,乙之蜜糖”,这句话也启发我们利用“免费回收网”或“零购买计划”,一分钱不花就得到二手物品。

09# 换个方式满足需求

按照替代原则,要满足需求即便没有几千种也有几百种方式。传统经济学会让你相信,更多、更好或别样的物品可以满足你的几乎任何需求。但是,新奇体验一定需要到遥远的地方去寻找吗?

记住,替代作为一种节俭策略并不是要降低快乐的等级,而是要确保我得到的正是我所追求的,只不过减少一些花费,或者一分钱都不花。我不是在限制自己,而是在真正关注自己。

多妮拉·梅多斯在《超越极限》(Beyondthe Limits)一书中一针见血地指出:

人们不需要笨重的汽车,只是需要尊重。他们不需要塞满衣服的橱柜,只是需要自我感觉富有魅力,需要兴奋情绪、花样翻新和仪表光鲜。人们不需要电子设备,只是需要有价值的东西来打发生命。人们需要认同、归属、挑战、认可、爱情、快乐。试图用物质上的东西来满足这些需求,就是建立起无法抑制的欲望,为真正的、永远无法消除的难题寻找并不对症的解决办法。由此产生的心理空虚是物质积累欲望背后的主要推动力量之一。

替代不是限制,而是解放。它是放弃臆断与习惯,审视现实的丰富多彩,从触手可及的各式各样快乐中进行挑选。

10# 遵循本计划的9个步骤

有几十万人成功地完成了本计划中的步骤。这些人发现,执行所有步骤使他们对金钱和物质世界的体验发生转变。让他们省钱的是这种转变,不是各种小贴士。轻微的购物瘾消失了。自我否定和自我放纵让位于自我意识,而这最终成为一种更大的乐趣。你可以把本计划当作一系列小贴士或建议,也可以通过践行其中的步骤任其发挥魔力。这些步骤是应对金钱与物质的整套策略,通过改变你看问题的方式来改变你的习惯。它们相辅相成,共同鞭策你前进。

本文节选自

《要钱还是要生活》

副标题: 没有财务自由,也能提前退休

作者:[美]维姬·罗宾、乔·多明格斯

译者: 何金娥

出版社: 中信出版集团

出版年: 2021-10



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